สำรวจหาดเสือและบิมินีในบาฮามาส

ไทเกอร์บีช

กุมภาพันธ์ 2017

ย้อนกลับไปในปี 2002 คริสกับฉันใช้เวลาดำน้ำกับฉลามฮันนีมูนบนเรือดำน้ำที่อาศัยอยู่ที่ Tiger Beach และ Bimini ในบาฮามาส 15 ปีที่แล้ว เจ้าหน้าที่ดำน้ำฉลามที่นี่เพิ่งเริ่มประสบความสำเร็จในการค้นหา และดำน้ำกับฉลามหัวค้อนและฉลามเสือ เรามีประสบการณ์ที่ยอดเยี่ยมในการดำน้ำกับฉลามสายพันธุ์ The Great Hammerhead หนึ่งในสายพันธุ์ที่โดดเด่นที่สุดของมหาสมุทร ฉลามที่พัฒนาขึ้นล่าสุดนี้สร้างความประทับใจให้กับเรา เมื่อมีโอกาสในเดือนกุมภาพันธ์นี้ เราก็รีบคว้าโอกาสที่จะได้เห็นมันอีกครั้ง ยิ่งไปกว่านั้น ฉันไม่เคยเห็นฉลามเสือมาก่อน เราจึงเดินทางไกลข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกด้วยความตื่นเต้นสุดขีด และในที่สุดก็ถึงท่าเรือที่เราออกเดินทาง เวสต์เอนด์บนเกาะแกรนด์บาฮามา

20 ปีที่แล้ว บาฮามาสสั่งห้ามการตกปลาฉลาม และเมื่อประมาณ 6 ปีที่แล้วห้ามตกปลาฉลามทั้งหมด ผลที่ตามมาคือประชากรฉลามเขตร้อนหลากหลายชนิดในน่านน้ำของพวกมันมีสุขภาพแข็งแรงสมบูรณ์ และเพื่อเป็นรางวัลแก่นักท่องเที่ยวที่ดำน้ำฉลามจำนวนเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งช่วยให้เศรษฐกิจของพวกมันดีขึ้นอย่างเห็นได้ชัด อันที่จริง การท่องเที่ยวด้วยฉลามที่นี่มีส่วนสำคัญต่อเศรษฐกิจมากกว่าการตกปลาฉลามที่เคยทำ

ไม่นานหลังจากการเดินทางของเราในปี 2002 จิม อเบอร์เนธีได้ค้นพบ “หาดไทเกอร์” ที่โด่งดังในขณะนี้ นี่เป็นตลิ่งที่ตื้นห่างจาก Grand Bahama ประมาณ 40 ไมล์ และตลอดทั้งปีเป็นพื้นที่ที่น่าเชื่อถือมากในการค้นหาฉลามเสือจำนวนมาก

เราได้เข้าร่วมทริปนี้โดยเพื่อนที่ดีของเราจากมหาวิทยาลัยไมอามี ดร. Neil Hammerschlag นีลศึกษาฉลามในบริเวณนี้มาเป็นเวลา 7 ปีแล้ว และเป็นเรื่องดีที่ไม่เพียงแต่สามารถแบ่งปันการดำน้ำฉลามแบบพิเศษเหล่านี้กับเขาได้ แต่ยังมีข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับวิธีการทำงานของพื้นที่และเรียนรู้เกี่ยวกับฉลามแต่ละตัวที่เขาได้มา ที่จะรู้ตลอดหลายปีที่ผ่านมา

ฉลามเสือโคร่งส่วนใหญ่เป็นเพศเมียที่โตเต็มที่แล้ว และทฤษฎีก็คือว่าตัวเมียที่ตั้งครรภ์จะมายังแหล่งน้ำที่อุ่นกว่าเหล่านี้เพื่อผ่อนคลายการตั้งครรภ์ก่อนจะออกไปคลอดลูกที่บริเวณดักแด้ในมหาสมุทรแอตแลนติก น้ำอุ่นหมายความว่าพวกเขาสามารถเร่งระยะเวลาการตั้งครรภ์ได้

เป็นที่คาดการณ์เพิ่มเติมว่าตัวเมียที่อายุน้อยกว่าและตัวเมียที่ไม่ได้ตั้งครรภ์ก็มาที่นี่เช่นกัน เนื่องจากการมีอยู่ของฉลามเพศผู้ต่ำหมายความว่าพวกมันจะถูกคุกคามจากพวกมันน้อยลง

นี่เป็นพฤติกรรมที่น่าสนใจ และคุณสามารถอ่านเพิ่มเติมเกี่ยวกับงานวิจัยนี้โดย Dr. Neil Hammerschlag และทีมงานของเขาที่ UM ด้านล่าง พวกเขายังใช้สำเร็จอีกด้วย อัลตร้าซาวด์ เกี่ยวกับสิ่งเหล่านี้ ฉลามหญิงมีครรภ์.

Tiger Beach และ Bimini ในบาฮามาส

เรามาถึงหาดเสือก่อนพระอาทิตย์ตกในวันแรกของเรา ถึงเวลาอาหารเย็นเรามีฉลามเสือ 2 ตัววนเวียนอยู่ในเรือแล้ว ฉันไม่อยากจะเชื่อเลยกับการรอคอยอันแสนสั้นที่ได้เห็นฉลามเสือตัวแรกของฉัน!

เราตื่นขึ้นในเช้าวันรุ่งขึ้นเพื่อให้มีลมกระโชกแรง ที่นี่เป็นฤดูหนาวแล้ว และสำหรับทริปส่วนใหญ่ของเรา เราต้องต่อสู้กับสภาพอากาศที่ไม่เอื้ออำนวย ไม่น้อยไปกว่านั้น และเมื่อเริ่มเมาเรือ เราก็ตัดสินใจว่าควรทำการดำน้ำฉลามครั้งแรก จัดการการลอยตัว และที่สำคัญที่สุด ลงจากเรือเพื่อหลีกเลี่ยงการอาเจียน!

การดำน้ำทั้งหมดเป็นการดำน้ำแบบใช้เหยื่อล่อฉลาม และนักดำน้ำ/ผู้ดูแลฉลามลงไปก่อนด้วยกล่องเหยื่อและเริ่มดึงดูดฉลาม ไม่นานนักที่ฉลามเสือตัวแรกจะปรากฏขึ้นและเราอยู่ในการดำน้ำครั้งแรกของเรา ไดฟ์มาสเตอร์จะตั้งกล่องเหยื่อและนักดำน้ำโดยพื้นฐานแล้วเพียงแค่นั่งบนล่างขึ้นบนและดูฉลามเข้าใกล้และหมุนวนไปรอบๆ จากมุมมองของการดำน้ำมันง่ายอย่างนั้น Mike & Jamin มัคคุเทศก์ฉลามของเราเป็นหนึ่งในผู้ที่มีประสบการณ์มากที่สุดในพื้นที่ซึ่งทั้งคู่มีส่วนร่วมมาประมาณหนึ่งทศวรรษ สิ่งที่สังเกตเห็นได้ชัดเจนที่สุดสำหรับทั้งคู่ไม่ใช่แค่ความหลงใหลในฉลามเท่านั้น แต่ยังรวมถึงความเคารพที่พวกมันมีปฏิสัมพันธ์กับพวกมันด้วย

มาจากผืนน้ำที่เย็นพอสมควรของเคปทาวน์ซึ่งมักจะมีทัศนวิสัยไม่ดีถึงปานกลาง ตรงกันข้ามกับสิ่งที่เราเห็นและความรู้สึกนั้นช่างเหลือเชื่อ น้ำมีอุณหภูมิ 22 ถึง 24 องศาเซลเซียส และทัศนวิสัย 30 เมตร รู้สึกเหมือนกำลังดำน้ำอยู่ในพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ

เหนือสิ่งอื่นใด ไม่ใช่หนึ่ง แต่มีฉลามเสือสี่ตัวอยู่ที่นั่นเพื่อต้อนรับเราสู่หาดไทเกอร์! พวกมันยังเป็นฉลามขนาดมหึมาอีกด้วย โดยที่ใหญ่ที่สุดมีความยาวประมาณ 3.8 เมตร

เพราะฉันไม่เคยใช้เวลากับ Tigers เลย และเนื่องจากพวกมันมีชื่อเสียงในการกินทุกอย่างและทุกอย่างในมหาสมุทร ฉันจึงคาดหวังสัตว์ตัวอื่นกับสิ่งที่ฉันพบ

จริงอยู่ที่พวกมันถูกสร้างขึ้นเหมือนถังและเป็นสัตว์ขนาดใหญ่ แต่พวกมันเคลื่อนที่ช้ามากรอบ ๆ ลังเหยื่อ ฉันพบว่าพวกมันอ่อนโยนและไม่เข้าใกล้นักประดาน้ำหรือลังไม้ในลักษณะก้าวร้าว

เงื่อนไขในการดำน้ำครั้งแรกนั้นท้าทายด้วยคลื่นที่ซัดสาดเราไปทั่ว ไม่ใช่เรื่องสำคัญสำหรับฉัน เพราะฉันกำลังเฝ้าดูฉลามที่สวยงาม 4 ตัวนี้ ขณะที่พวกมันแล่นไปรอบๆ ตัวเราอย่างสง่างามและง่ายดาย

เร็วเกินไปที่การดำน้ำของเราถูกยกเลิกเนื่องจากสภาพที่ย่ำแย่ และเราสูญเสียเวลาที่เหลือของวัน ไม่เป็นไร….เราอยู่บนคลาวด์ 9 แล้วหลังจากฉลามเสือที่เราเพิ่งจะดำน้ำได้

อาจเป็นเรื่องน่าตกใจเล็กน้อยที่จะมีฉลามเลมอนเหล่านี้คอยปัดป้องคุณอยู่เสมอ แต่ยังคงรู้สึกเหมือนกับว่าคุณต้องคอยดูเสือต่อไป!

วันรุ่งขึ้นเรามีอากาศดีและอากาศดีมาก ความใสของน้ำนั้นสมบูรณ์แบบ และในการดำน้ำฉลาม 3 ครั้งที่เราทำในวันนั้น การดำน้ำทั้งหมดมีฉลามเสือ 3 ถึง 5 ตัว

แพ็คเกจที่น่าประหลาดใจคือ Lemon Sharks… มีมากมาย!

เนื่องจากสถานการณ์ล่อแหลม มะนาวจึงอยู่ที่นี่เป็นอย่างแรกในตอนเช้า ทั้งวัน และยังคงอยู่จนเป็นสิ่งสุดท้ายในตอนกลางคืน

คุณต้องตระหนักดีถึงสิ่งที่เกิดขึ้นรอบตัวคุณ มันสำคัญมากที่จะต้องคอยจับตาดูฉลามเสือตลอดเวลา แม้ว่าพวกเขาจะไม่ก้าวร้าวแต่ก็ยังเข้ามาหาคุณและคุณต้องระวังในกรณีที่คุณจำเป็นต้องผลักไสพวกเขาออกไป ยิ่งไปกว่านั้น เราจะมีฉลามมะนาวรวมกันมากถึง 30 ตัว ผู้เชี่ยวชาญการดำน้ำที่มีประสบการณ์มากแนะนำให้จับตาดูฉลามเสือให้มากขึ้น และอย่าปล่อยให้ฉลามมะนาวกวนใจคุณ แต่อาจทำให้คุณรู้สึกไม่สบายใจเล็กน้อยที่มีฉลามมะนาวเหล่านี้มาฟาดฟันคุณตลอดเวลา แต่ก็ยังรู้สึกว่าคุณต้องการ เพื่อดูเสือ!

ฉลามมะนาวให้ไฮไลท์ในรูปแบบต่างๆ มากมาย หนึ่งในสิ่งที่ดีที่สุดคือสิ่งที่ทีมของเราเรียกว่า "Lemon Snaps" Lemon Snaps ทำให้เรายุ่งโดยเริ่มจากพระอาทิตย์ขึ้นตั้งแต่เช้าตรู่และไปตลอดทางจนถึงพระอาทิตย์ตกเมื่อเราพยายามใช้แสงที่น่าสนใจให้เกิดประโยชน์สูงสุด

สิ่งเดียวที่ต้องทำคือเอาเหยื่อไปห้อยไว้ที่ด้านหลังขั้นดำน้ำ แล้วฝูงฉลามมะนาวก็จะอยู่เต็มไปหมด

พวกเขาเป็นฉลามสังคมและไม่รังเกียจที่จะอยู่ใกล้ชิดซึ่งกันและกัน เมื่อพวกเขาอยู่ท้ายเรือ พวกมันก็จะอยู่รวมกันเป็นชิ้นๆ หัว ปาก จมูก หาง และลำตัว ล้วนเป็นส่วนผสมที่หมุนวนรวมกัน ที่น่าสนใจคือพวกเขาไม่ได้ก้าวร้าวต่อกันแต่อย่างใด เพียงแค่มีการแข่งขันสูง

Tiger Beach และ Bimini ในบาฮามาส

เพื่อช่วยให้การดำน้ำลดความตื่นเต้นลงเล็กน้อย ใครบางคนบนเรือจึงใช้เหยื่อล่อฉลามมะนาวที่อยู่ด้านบนสุดเพื่อพยายามรักษาตัวเลขให้ต่ำกว่าระดับที่จัดการได้ แค่อยู่บนเรือในระหว่างการหมุนดำน้ำและดูมะนาวก็วิเศษมาก และคริสก็สามารถจับภาพที่สวยงามของสถานการณ์นี้ได้เช่นกัน

สิ่งหนึ่งที่ทำให้ฉันไม่สบายใจเมื่อสิ้นสุดการดำน้ำทุกครั้งคือการต้องปีนผ่านฝูงฉลามเลมอนเพื่อกลับขึ้นเรือ มีขนดกเล็กน้อย

หลังจากวันดำน้ำฉลามที่ดีที่สุดครั้งหนึ่งของฉัน เราก็ออกจากหาดไทเกอร์เพื่อนั่งเรือ 10 ชั่วโมงข้ามคืนไปยังบิมินี การ์ดจับฉลากที่นี่คือ Sphyrna mokarran, ฉลามหัวค้อนผู้ยิ่งใหญ่ ในช่วง 5 ถึง 6 ปีที่ผ่านมา โจ โรเมโร เพื่อนช่างภาพอีกคนหนึ่งและช่างภาพคนอื่นๆ ที่ร่วมงานกับเรา ได้พัฒนาวิธีสร้างหัวค้อนขนาดใหญ่ให้สมบูรณ์แบบและวิธีรักษาไว้ซึ่งสิ่งที่เคยทำได้ยากมาก่อน การมีผู้เชี่ยวชาญของ Joe อยู่บนเรือนั้นมีค่ามากต่อความสำเร็จของเรา
ดังที่ได้กล่าวมาแล้ว Great Hammerhead เป็นหนึ่งในสัตว์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลก มีการพัฒนาเมื่อเร็ว ๆ นี้และมีความชาญฉลาดอย่างมาก ลักษณะเด่นสองประการของมันคือครีบหลังขนาดใหญ่ที่สูง 3 ฟุต และเซฟาโลฟอยล์ที่น่าตื่นตาตื่นใจซึ่งสร้างด้านหน้ารูปค้อนที่บ้าคลั่ง ตาวาวๆนั่งดูค้อนแต่ละข้าง…เป็นสายพันธุ์ที่สมบูรณ์แบบ!

เรามีเวลารอนานพอสมควรสำหรับหัวค้อนตัวแรกของเรา แต่ในที่สุดในตอนบ่ายโมงเราก็มีผู้มาเยี่ยมคนแรกของเรา ฉลามหัวค้อนผู้ยิ่งใหญ่และฉลามเสือโคร่งไม่ต่างกันมาก

ที่ซึ่งฉลามเสือสร้างขึ้นเหมือนรถถังของทหาร หัวค้อนที่ยิ่งใหญ่นั้นเปรียบเสมือนรถสปอร์ตที่โฉบเฉี่ยวและว่องไว ในที่ที่ฉลามเสือเคลื่อนไหวได้ช้าและคาดเดาได้ หัวค้อนจะดูขึงขังและพุ่งเข้าออกด้วยความเร็วสูง คล่องตัวสูงและสามารถหมุนลำตัวยาวได้อย่างรวดเร็ว รวดเร็ว และคล่องตัวสูง มันเป็นสัตว์ไดนาไมต์ที่น่าประทับใจอย่างมาก

เรามีค้อนเข้ามาอีกสองสามอัน แต่น่าเสียดายที่สภาพอากาศปิดเราและสภาพอากาศเลวร้ายหมายความว่าเราสูญเสียการดำน้ำในอีก 2 วันข้างหน้า แม้ว่าเวลาของฉันในน้ำกับหัวค้อนยักษ์จะสั้น แต่ฉันสามารถบอกคุณได้ว่ามันเป็นไฮไลท์ของชีวิต และเป็นเกียรติอย่างยิ่งที่ได้ใช้เวลาร่วมกันในน้ำกับสัตว์ที่น่าอัศจรรย์นี้

ในที่สุด อากาศที่เลวร้ายก็หายไป เหลือเวลาบ่ายสุดท้ายและกลับเช้าที่ไทเกอร์บีชด้วยสภาพอากาศที่ดีก่อนสิ้นสุดการเดินทาง
อากาศที่เลวร้ายคงทำให้จังหวะเลอะเทอะไปเล็กน้อย และการดำน้ำครั้งแรกของเรากลับลงไปในน้ำไม่มีปลาฉลามเสือโคร่งเลย อย่างไรก็ตาม เป็นโอกาสที่ดีที่จะได้สังเกตและชื่นชมฉลามมะนาวและฉลามแนวปะการังในทะเลแคริบเบียนที่มีอยู่จริงด้วย ฉลามเลมอนมีขนาดใหญ่พอๆ กับที่มีความยาวประมาณ 2.5 ถึง 3 เมตร และเป็นฉลามที่ดู "ฉลาม" จริงๆ ฉลามแนวปะการังแคริบเบียนนั้นสวยงามมาก!
ฉลามเสือกลับมาดำน้ำครั้งที่สองในบ่ายวันนั้น และเรามี 4 ตัวที่ล่องเรือไปรอบๆ อย่างต่อเนื่อง สภาพนั้นช่างน่าอัศจรรย์ด้วยแสงยามบ่ายที่ส่องลงมาผ่านเสาน้ำ โดยไม่รู้ว่าเช้าตรู่จะนำอะไรมาบ้าง ฉันพยายามจะผ่านแต่ละรอบและทุกช่วงเวลา

คริสจะดำน้ำตอนกลางคืนที่เขาอธิบายว่าเป็น "การดำน้ำฉลามที่ดีที่สุดเท่าที่เคยมีมา" ฉันไม่สามารถทำมันได้อย่างยุติธรรมโดยไม่ได้เข้าร่วม แต่คุณต้องอ่านเกี่ยวกับประสบการณ์ของเขาที่นี่

Tiger Beach และ Bimini ในบาฮามาส

ในเช้าวันสุดท้ายของเรา เรามีเวลาเพียงไม่นานก่อนที่จะต้องขึ้นสมอเรือและกลับไปที่ Grand Bahama สำหรับเที่ยวบิน แม้ว่ามันจะหมายถึงการบินกลับด้วยชุดประดาน้ำและอุปกรณ์ดำน้ำ ฉันก็จะไม่ปล่อยให้โอกาสสุดท้ายของเราผ่านไป นอกจากนี้ยังเป็นทะเลที่ราบเรียบที่สุดเท่าที่เราเคยมีมาและมองเห็นน้ำได้ดีที่สุด

คริสและฉันลงไปและสำหรับการดำน้ำส่วนใหญ่เราถูกล้อมรอบด้วยมะนาวและฉลามแนวปะการัง เป็นอีกโอกาสที่ดีในการรับพวกเขาเข้ามาจริงๆ

ในที่สุดก็ถึงจุดสิ้นสุดของการดำน้ำ หนึ่งในปลาฉลามเสือเพศเมียที่รู้จักกันดี Pickles ก็มาถึง มันเป็นการดำน้ำเพียงตัวเดียวของเราที่มีเสือตัวเดียว ดังนั้นจึงให้โอกาสที่ดีแก่เราที่จะได้นั่งลงและสัมผัสฉลามอันงดงามตัวนี้จริงๆ ขณะที่มันค่อยๆ แล่นผ่านไปอย่างช้าๆ หลาย ๆ ครั้งเพื่ออวดลายทางอันสวยงามของเธอ

ในที่สุดก็ถึงเวลาขึ้นบกและมุ่งหน้ากลับแผ่นดิน
ฉันไม่สามารถนึกถึงการดำน้ำฉลามที่ดีกว่านี้ในโลกนี้ได้เลย: สภาพการดำน้ำที่ง่ายด้วยน้ำทะเลสีฟ้าและทัศนวิสัยที่ยอดเยี่ยม ปลาฉลามในการดำน้ำทุกครั้งโดยผ่านอย่างใกล้ชิดและหลากหลายสายพันธุ์รวมถึงเสือโคร่งและหัวค้อนขนาดใหญ่ที่ไม่ต้องสงสัยเลย สุดยอดฉลามแห่งมหาสมุทร

สัปดาห์ของเราในบาฮามาสจะเป็นประสบการณ์ฉลามที่ฉันจะไม่มีวันลืม และเวลาที่ใช้กับฉลามตัวใหญ่เหล่านั้นจะเป็นไฮไลท์ของชีวิตฉันอย่างแน่นอน

ขอบคุณมากสำหรับ Joe ที่ทำให้การเดินทางครั้งนี้เกิดขึ้นเช่นเดียวกับแขกผู้มีใจเดียวกัน Ron, Erin, Hannah และ John ที่ยินดีที่จะแบ่งปันประสบการณ์นี้

แบ่งปันโพสต์นี้

บล็อกที่เกี่ยวข้อง

ฉลามหัวค้อน
การอนุรักษ์ฉลาม

การล่มสลายของสายพันธุ์ฉลามตัวเล็ก – แอฟริกาใต้

ไม่ใช่วิทยาศาสตร์จรวดที่จะรู้ว่าเมื่อคุณกำจัดสัตว์นักล่าขนาดใหญ่จะมีผลกระทบอย่างใหญ่หลวงต่อระบบนิเวศน์ที่พวกมัน

ฉลามสปอตเตอร์ (002)
การอนุรักษ์ฉลาม

ใครเป็นผู้ปกป้องมหาสมุทรของเรา

ความพยายามในการปกป้องมหาสมุทรของเรา ในช่วงสองสามสัปดาห์ที่ผ่านมา เรือลำใหม่ถูกพบเห็นในอ่าวเท็จในเคปทาวน์ ในขณะที่ลึกลับถึง