Utforsk Tiger Beach og Bimini på Bahamas

Tigerstrand

februar 2017

Tilbake i 2002 tilbrakte Chris og jeg vår bryllupsreise haidykking på en liveaboard dykkebåt kl. Tiger Beach og Bimini, på Bahamas. For 15 år siden begynte sjarkdykkeoperatørene her akkurat å lykkes med å finne og dykke med Great Hammerheads og Tiger Sharks. Vi hadde en flott opplevelse å dykke med en av havets mest ikoniske haiarter, The Great Hammerhead. Denne siste utviklingen av alle haier gjorde et slikt inntrykk på oss at når en mulighet dukket opp i februar, grep vi sjansen til å se den igjen. På toppen av dette hadde jeg aldri sett en tigerhai, så det var med ekstrem spenning vi tok den lange reisen over Atlanterhavet og til slutt til avgangshavnen vår, West End på Grand Bahama.

For 20 år siden forbød Bahamas hailange og for rundt 6 år siden ble alt hai fiske forbudt. Resultatet av dette er en veldig sunn populasjon av en rekke tropiske hai -arter i deres vann og som en belønning, stadig økende antall haidykkerturister, som åpenbart hjelper deres økonomi. Faktisk bidrar haiturisme her på en langt større måte til økonomien enn haifiske noensinne har gjort.

Kort tid etter turen i 2002 oppdaget Jim Abernethy den nå berømte "Tiger Beach". Dette er en grunne bank omtrent 40 miles fra Grand Bahama, og gjennom året er det et veldig pålitelig område for å finne et stort antall Tiger Sharks.

Vi fikk selskap på denne turen av vår veldig gode venn fra University of Miami, Dr Neil Hammerschlag. Neil har studert haiene i dette området i 7 år, og det var flott å ikke bare kunne dele disse spesielle haidykkene med ham, men også ha innsikt i hvordan området fungerer og lære om de enkelte haiene han har kommet å vite gjennom årene.

De fleste av tigerhaiene her er modne hunner, og teorien er at de gravide hunnene kommer til disse varmere farvannene for å lette svangerskapet før de drar av gårde for å føde på hundeparken i Atlanterhavet. Det varmere vannet betyr at de kan fremskynde svangerskapet.

Det antas videre at de yngre hunnene og hunnene som ikke er gravide også kommer hit, ettersom den lave tilstedeværelsen av hannhaier betyr at de har mindre trakassering fra dem.

Dette er fascinerende oppførsel, og du kan lese mer om denne forskningen av Dr. Neil Hammerschlag og teamet hans ved UM nedenfor. De har til og med vellykket brukt ultralyd på disse gravide haier.

Tiger Beach og Bimini, på Bahamas.

Vi ankom Tiger Beach like før solnedgang på vår første dag. Ved middagstid hadde vi allerede 2 tigerhaier som kretset rundt båten. Jeg kunne ikke tro den korte ventetiden jeg måtte se min første Tigerhai!

Vi våknet neste morgen til vind og tøffe forhold. Det er tross alt vinter her, og mesteparten av turen skulle vi slite med dårlige værforhold. Ikke desto mindre, og med begynnelsen av sjøsyke, ble det bestemt at det ville være en god idé å gjøre vårt første haidykk, få ordnet oppdriften, og viktigst av alt, gå av båten for å unngå oppkast!

Alle dykkene er hai -dykk med agn, og divemastere/hai -behandlere går først ned med en agnkasse og begynner å tiltrekke seg haiene. Det tok ikke lang tid i det hele tatt før den første tigerhaien dukket opp, og vi var inne på vårt første dykk. Dykkemesteren vil sette opp agnkassen, og dykkerne vil i utgangspunktet bare sitte på bunnen opp og se haiene nærme seg og sirkle rundt. Fra et dykkersynspunkt er det like enkelt som det. Våre haiguider, Mike & Jamin, er blant de mest erfarne i området som begge har vært involvert i omtrent et tiår. Det som var mest merkbart for dem begge var ikke bare lidenskapen for haiene, men også respekten de interagerte med dem.

Kommer fra det kalde tempererte vannet i Cape Town ofte med dårlig til gjennomsnittlig vann synlighet kontrasten til det vi så og følte var utrolig. Vannet var lunt 22C til 24C og sikt var 30 meter, det føltes som om vi dykket i et akvarium.

Best av alt, ikke én, men fire tigerhaier var der nede for å ønske oss velkommen til Tiger Beach! De var også massive haier, den største var omtrent 3.8 meter lang.

Fordi jeg aldri har tilbrakt tid med tigre og fordi de har rykte om å spise alt og alt i havet, ventet jeg på et annet dyr enn det jeg fant.

Det er sant at de er bygget som en tank og de er store klumpete dyr, men de beveger seg veldig sakte rundt agnkassen. Jeg syntes de var veldig milde og absolutt ikke nærmet seg dykkerne eller kassen på noen aggressiv måte.

Forholdene på det første dykket var utfordrende da bølgen kastet oss over alt. Det spilte ingen rolle for meg da jeg ble helt forvirret av å se disse 4 nydelige haiene da de uanstrengt og majestetisk cruiset rundt oss.

Alt for tidlig ble dykket avbrutt på grunn av de dårlige forholdene, og vi mistet resten av dagen. Det var ok skjønt ... .Vi var allerede på sky 9 etter Tigerhaiene vi akkurat hadde klart å dykke med.

DET KAN VÆRE LITT UNDERVÆRENDE Å HA ALLE DENNE SITRONHAIEN KONSTANT BØRSTE MOT DEG OG FØLGER SOM DU ENNÅTT SOM DU TRENGER Å SE PÅ TIGERNE!

Dagen etter hadde vi nydelig vær og flotte forhold. Vannklarheten var perfekt, og på de 3 haidykkene vi gjorde den dagen, hadde alle dykk 3 til 5 tigerhaier.

Overraskelsespakken var sitronhaiene ... det var tonnevis av dem!

På grunn av agnet situasjon er sitronene her det første om morgenen, hele dagen og fremdeles til det siste om natten.

Du måtte virkelig være veldig bevisst på hva som foregikk rundt deg synkende. Det var veldig viktig å holde øye med alle tigerhaier til enhver tid. Selv om de ikke var aggressive, ville de fortsatt komme helt opp til deg, og du måtte være oppmerksom på om du måtte skyve dem bort. På toppen av dette ville vi ha opptil 30 sitronhaier i blandingen. De svært erfarne dykkermestrene anbefaler å holde øynene mer på tigerhaiene og ikke la sitronhaiene distrahere deg, MEN det kan være litt ubehagelig å ha alle disse sitronhaiene som stadig pusser opp mot deg og likevel føler at du trenger det å fortsette å se på tigre!

Sitronhaiene ga høydepunkter på mange forskjellige måter. En av de beste er det teamet vårt kalte "Sitronsnaps". Sitronsnaps holdt oss opptatt av å starte tidlig ved soloppgang og gikk hele veien til solnedgang da vi prøvde å få mest mulig ut av det interessante lyset.

Alt du måtte gjøre var å dingle et agn på baksiden av dykketrinnet, og gjengen med sitronhaier ville være over det.

De er veldig sosiale haier og har ikke noe imot å være i nært selskap av hverandre. Når de var på baksiden av båten, ville de befinne seg over hverandre: hoder, munn, nese, haler og kropper, alt sammen et virvlende mish-mos. Interessant nok var de heller ikke aggressive i det hele tatt mot hverandre, bare veldig konkurransedyktige.

Tiger Beach og Bimini, på Bahamas.

For å gjøre dykkene litt mindre vanvittige, ville noen på båten agne sitronhaiene på toppen for å prøve å holde tallene nede under til et overkommelig nivå. Bare det å være på båten under et dykkrotasjon og se på sitronene var fantastisk, og Chris klarte også å ta noen vakre bilder av denne situasjonen.

En ting som gjorde meg urolig på slutten av hvert dykk var å måtte stige opp gjennom denne massen med sitronhaier for å komme tilbake til båten, litt hårete for å si det mildt!

Etter en av mine beste dager med haidykking noensinne forlot vi Tiger Beach for en 10 -timers båttur over natten til Bimini. Trekningskortet her var Sphyrna mokarran, The Great Hammerhead hai. I de siste 5 til 6 årene har en annen venn og medfotograf som var ombord hos oss, Joe Romeiro, virkelig perfeksjonert hvordan vi får de store hammerhodene opp og hvordan de skal holdes rundt, noe som tidligere har vært veldig vanskelig å gjøre. Å ha Joes ekspertise om bord var uvurderlig for vår suksess.
Som jeg nevnte før, er Great Hammerhead et av de største dyrene på planeten. Det er veldig nylig utviklet og er svært intelligent. De to svært karakteristiske trekkene er en stor ryggfinne som er 3 fot høy, og en fascinerende blæksprutte som skaper den vanvittige hammerformede fronten. Et perleøye sitter på hver side av hammeren og ser på ... det er en perfekt art!

Vi hadde en ganske lang ventetid på vårt første hammerhode, men til slutt tidlig på ettermiddagen hadde vi vår første besøkende. Den store hammerhodet og tigerhaien kunne ikke være mer annerledes.

Der tigerhaien er bygget som en militær tank, er det store hammerhodet som en slank, rask sportsbil. Der tigerhaien er treg og forutsigbar i bevegelsen, virker hammerhodet sterkt oppspennt og dart inn og ut med stor fart. Den er svært manøvrerbar og kan snu den lange kroppen i raske, raske og svært smidige svinger. Det er et dynamittdyr og utrolig imponerende.

Vi fikk nok et par hamre til å komme inn, men dessverre stengte været på oss og dårlig vær betydde at vi mistet de neste 2 dagene med dykking. Selv om min tid i vannet med det store hammerhodet var kort, kan jeg fortelle deg at det var et høydepunkt i livet og et stort privilegium å ha delt tid i vannet med dette fantastiske dyret.

Det dårlige været ble klarere og etterlot oss en siste ettermiddag og en morgen tilbake på Tiger Beach med gode forhold før turen var slutt.
Det dårlige været må ha rotet rytmen litt, og vårt første dykk tilbake i vannet ga ingen tigerhaier. Imidlertid var det en flott mulighet til å virkelig observere og sette pris på sitronhaier så vel som de karibiske revhaiene som også var til stede. Sitronhaiene er like store som de blir på omtrent 2.5 til 3 meter lange og ser virkelig "hai" ut. De karibiske revhaiene er bare vakre!
Tigerhaiene var tilbake for vårt andre dykk den ettermiddagen, og vi hadde 4 som stadig cruise rundt. Forholdene var magiske med det sene ettermiddagslyset som strømmet ned gjennom vannsøylen. Uten å vite hva morgenen ville bringe, prøvde jeg å ta hvert pass og hvert øyeblikk.

Chris ville senere gjøre et nattdykk som han beskrev som sitt "beste haidykk noensinne". Jeg kan ikke gjøre det rettferdighet å ikke ha deltatt, men du må lese om hans erfaring her.

Tiger Beach og Bimini, på Bahamas.

Den siste morgenen hadde vi bare veldig kort tid før vi måtte anker og komme tilbake til Grand Bahama for flyreiser. Selv om det betydde å fly tilbake med våte våtdrakter og dykkerutstyr, ville jeg ikke la vår siste mulighet gå forbi. Det var også det flateste havet vi hadde hatt så langt, og det beste vannet.

Chris og jeg gikk ned og for det meste av dykket var vi omgitt av sitroner og revhaier. Det var nok en flott mulighet til å virkelig ta dem inn.

Til slutt mot slutten av dykket ankom en av de veldig kjente tigerhai-hunnene, Pickles. Det var vårt eneste dykk med bare en tiger, og som sådan ga det oss en flott mulighet til å bare lene seg tilbake og virkelig ta til oss denne praktfulle haien mens hun langsomt krysset forbi på mange flere pasninger som viste frem sine dristige, vakre striper.

Til slutt var det på tide å overflate og dra tilbake til land.
Jeg kan ærlig talt ikke tenke meg et bedre haidykk i verden: enkle dykkeforhold med blått vann og ypperlige utsikter, haier på hvert dykk som gjør konstante nærganger og et mangfold av arter, inkludert tigre og flotte hammerhoder som uten tvil er blant superhaiene i havet.

Uken vår på Bahamas blir en haiopplevelse jeg aldri kommer til å glemme, og tiden sammen med de store haiene er absolutt et livs høydepunkt for meg.

En stor takk til Joe for å få denne turen til å skje, så vel som de andre likesinnede gjestene Ron, Erin, Hannah og John som var en glede å dele opplevelsen med.

Del dette innlegget

Relaterte blogger

Burdykking med hvithai i juli 2018
Shark Bytes

Burdykking med hvithai i juli 2018

Når vi reflekterer tilbake over juli og reflekterer tilbake over hvor uforutsigbare haiobservasjoner har vært langs hele kysten, er vi takknemlige for å ha sett Great

Stor hvithai
Haidokumentarer

Min tid med Fred

Rett over Foveaux -stredet som skiller New Zealands sørøy fra den mye mindre Stewart Island ligger en liten gruppe øyer kjent som