Tijgerstrand

Nu in zijn veertiende jaar, de 2016 Haaien van Zuidelijk Afrika expeditie leverde opnieuw zijn aandeel in verschillende haaiensoorten, mariene megafauna en de opwinding van de onverwachte verrassingen van elke dag.

Het weer voor de expeditie van dit jaar was uitzonderlijk, met slechts 2 van de 11 dagen verloren door wind of deining. De watercondities varieerden enorm, met zeetemperaturen tussen 17,8 en 23 graden Celsius. Het zicht varieerde tussen 3 en 8 meter, wat minder was dan normaal, maar het stelde ons in ieder geval in staat om elke dag door te duiken.  

We brachten het grootste deel van onze tijd door met snorkelen op verschillende riffen aan de oostkant van het zeereservaat de Hoop, en doken ook voor het eerst op een paar nieuwe riffen.

Op twee dagen gingen we ver uit de kust op zoek naar pelagische haaien en schoner water. Tijdens de eerste reis zagen we vier kleine gladde hamerhaaien voor de kust, evenals twee Mako-haaien, en een ruime 2.0+ blauwe haai met een zeer snel bezoek van een grote bronzen walvisvaarder van 2.8 m. We zagen ook grote scholen Skipjack en kleine geelvintonijn voeren, evenals verschillende Brydes-walvissen, en misschien twee waarnemingen van Noordse vinvissen, wat erg spannend was! Er waren veel zonnevissen en een keer zagen we zelfs een kleine zonnevis "school" met minstens zes maanvissen in een heel klein gebied. Dichter bij Infanta punt doken we op twee kleine snel bewegende aasballen met ongeveer 500 gewone dolfijnen.

Op de tweede offshore trip, die ons 36 mijl ten ZW van Infanta Point kostte, zagen we twee middelgrote tot grote blauwe haaien bij de boot en een flinke blauwe haai op weg naar huis. Alle scholen vissen en helderder water waren naar het oosten opgeschoven richting Struisbaai. 

Duiken op de kustriffen waren geweldig voor verschillende vissoorten, en hoewel we een goede diversiteit aan haaien zagen en iedereen erg blij was, was het aantal haaien de slechtste in veertien jaar.

Twee weken voor onze expeditie zagen we tientallen Hamerhaaien in hetzelfde gebied en een vriend, Jean Tresfon, zag vanuit zijn gyrohelikopter wat hij schatte op duizenden kleine Hamerhaaien in hetzelfde gebied. 

DE WITTE ROOS MAAKTE EENVOUDIG DE HAMERKOPPEN EN ANDERE HAAIEN AF.

Helaas werd de reden voor de afname van het aantal haaien aan de rand van het reservaat maar al te duidelijk toen we een "legaal" vaartuig voor de beugvisserij met haaien zagen, "The White Rose", die set na set vlak naast het reservaat in een gebied maakte duikers en locals noemen ze allemaal liefdevol "Hammerhead alley". De Witte Roos was gewoon de hamerhaaien en andere haaien aan het afslachten.

Kooiduiken met haaien op Neptune Island

Toen de haaien het reservaat verlieten en doorgingen met patrouilleren op een 3 km lang schiereiland, zoals ze doen in hun op- en neerwaartse route, werden ze onmiddellijk gepakt toen de White Rose de situatie zoveel mogelijk uitbuitte door haar lijnen precies aan de rand van de dag na dag reserveren.

Hoe in een land waar we gelukkig ondertekenaars en begunstigden zijn van internationale memoranda waarin onze inspanningen om haaien te beschermen, onze overheidsinstanties, managers en wetenschappers deze ongereguleerde slachting van haaien toestaan, is op zijn zachtst gezegd ontmoedigend. Deze hamerhaaien zijn in godsnaam meestal minder dan een meter lang.

De vergunning op de White Rose stelt vermoedelijk dat ze haaien van elke grootte en in elke hoeveelheid van alle onbeschermde soorten op elk moment van het jaar kunnen vangen (in SA zijn alleen grote witte haaien, rafelige tanden, gevlekte gulley en reuzenhaaien beschermd). Dus in wezen kunnen ze zoveel hamerhaaien vangen en doden als ze kunnen, zonder beperkingen op het gebied van grootte, geslacht of vruchtbaarheid.

Een natuurbeschermingsofficier die aan boord ging van de White Rose zei dat haar ruim vol zat met deze kleine hamerhaaien. Helaas, waar er honderden waren, en zoals Jean zag, mogelijk duizenden, zijn er nu geen en de waarde van het gebied als reservaat voor haaien is zinloos, want zonder op zijn minst een soort buffer zoals gebruikelijk is in zoveel gebieden, is het moment een haai beweegt uit het gebied, zoals de meeste haaien doen, wordt hij gedood.

We merkten ook een duidelijke afname van het aantal Ragged-tand, Bronzen walvisvaarders en andere kleine haaien waarvan gemakkelijk te vermoeden is dat ze in de Witte Roos terecht zijn gekomen.

Na veertien jaar deze reizen te hebben geleid, honderden internationale toeristen naar ons land te hebben gebracht en geld bij ons te laten uitgeven, bij lokale lodges en eetgelegenheden, transferbedrijven, curiosa, add-on safari's etc. zien we er geen zin in om dit nog een keer te doen als dit stand van zaken blijft.

Ik vraag me af wat een eenmalige greep vol kleine hamerhaaien in dollars betekent versus de waarde van doorgaand toerisme, geweldige mond-tot-mondreclame voor ons land en levensveranderende percepties om deze haaien levend te zien.

We kunnen alleen maar hopen dat als het behoud van haaien echt een probleem is voor onze overheidsinstantie, zoals zij beweren, vergunningen zoals die van de White Rose en andere beter zullen worden ontworpen, met een betere toewijzing van gebieden die op zijn minst een soort uitstel biedt naar de haaien. 

Artikel gesponsord door SA-aandelen.

Deel dit bericht

Gerelateerde blogs

is Shark Cage Diving ethisch
Duiken met haaienkooien

Is duiken met haaienkooien ethisch verantwoord?

Is duiken met haaienkooien ethisch? Het lijkt erop dat met de komst van sociale media, steeds meer toeristenvideo's van grote witte haaien in haaienkooien komen en

REISSTATUS

MORGEN

dinsdag
27 juni 2023

Volgende reis 28 juni
11h45

*Reisstatus dagelijks bijgewerkt om 16 uur SAST