Plongée en cage à requins Afrique du Sud

La ville de pêcheurs de Gansbaai dans le Cap Sud n'est pas seulement le lieu de naissance de la plongée des grands requins blancs en Afrique du Sud, elle est également présentée comme le Capitole de la plongée avec les requins du monde.

Au cours des trois dernières décennies, l'industrie de la plongée avec les requins est passée d'une configuration de type one-man-show à de grandes entreprises employant des centaines de personnes. C'est également ici que la progression de l'industrie du requin blanc peut vraiment être mesurée. Les neuf opérateurs autorisés ont agrandi leurs bateaux et ont également augmenté la taille et modifié la forme des cages à requins. Tout cela pour répondre aux près de 80,000 XNUMX touristes de plongée avec des requins qui visitent ici chaque année.

D'octobre 1990 à août 1994, le White Shark Research Institute (WSRI), fondé par le Dr Lenard Compagno et Theo Ferreira, a mené de grands voyages de recherche sur les blancs à l'île Dyer, à False Bay, à Struisbaai et à Mossel Bay. La plupart des travaux ont été menés à l'île Dyer et à la baie de Struisbraai et c'était vraiment le premier travail effectué sur les grands blancs où la pêche n'était pas le but ultime. L'objectif était plutôt de déterminer la dynamique des populations de grands requins blancs en Afrique du Sud.

Le WSRI a également réussi à faire campagne pour protéger le grand requin blanc dans les eaux sud-africaines. L'Afrique du Sud a été le premier pays au monde à offrir une protection au grand blanc, et cela a eu lieu en 1991. Cela était essentiel pour le bien-être de l'espèce.

Au début de Gansbaai, le WSRI traversait la ville endormie de Gansbaai avec sa cage à requins recouverte d'une bâche. Les habitants ne pouvaient pas croire que quelqu'un veuille entrer dans une cage à l'air risqué pour plonger avec une bête notoire qui traquait leurs eaux ! La plupart des gens pensaient également que l'équipe ne revenait pas du tout…

À cette époque, le travail des requins blancs était centré autour de l'île Dyer et de la désormais célèbre "Shark Alley". Les « touristes » étaient principalement des bénévoles, locaux et internationaux, qui voulaient désespérément voir et passer du temps avec un grand requin blanc.

Chris Fallows, d'Apex Shark Expeditions, était l'un de ces premiers volontaires et a fait du bénévolat à Gansbaai pendant quatre ans.

Il se souvient de leur journée requin la plus chargée de tous les temps. Ancrés dans Shark Alley, aux eaux cristallines, ils ont recensé pas moins de 19 requins autour du bateau.

Plonger avec les grands requins blancs à Hermanus

La dynamique à Dyer Island est très différente de Seal Island, False Bay. Les forêts de varech entourent presque entièrement la région et, en tant que tel, le mouvement des phoques est très différent de celui de False Bay. On dit que les phoques utilisent la couverture de varech dans la défense prédatrice des grands blancs, de sorte que le taux de comportement prédateur ici est beaucoup plus faible. Cependant, des observations extrêmement fascinantes d'un grand requin blanc traquant des phoques dans le varech ont eu lieu à l'occasion. Cela pourrait très bien être un spécialiste de la chasse au varech !

Shark Alley se situe entre Dyer Island; abrite des manchots africains, des cormorans du Cap et divers autres oiseaux marins ; et Geyser Rock. Geyser Rock abrite une colonie d'otaries à fourrure du Cap d'un peu moins de 60,000 XNUMX otaries à fourrure du Cap.

Tous plongée en cage de grand requin blanc à Hermanus les opérations ont eu lieu ici dans les années 1990 et ce n'est qu'au début des années 2000 que le travail des requins a commencé le long des zones côtières, en particulier, le barrage de Joubert, ou "Die Dam" comme il est plus communément appelé aussi.

On a toujours pensé que les grands requins blancs fréquentaient la région de l'île Dyer pendant les mois d'hiver, où l'on suppose qu'ils se nourrissaient d'otaries à fourrure du Cap. Pendant les mois d'été sud-africains, leurs mouvements étaient plus prolifiques le long des zones côtières, profitant de diverses espèces de poissons et de requins plus petits trouvés ici.

Plongée en cage de requin à Hermanus

Au début du tourisme des requins, la demande était limitée et, en tant que tels, les bateaux étaient plus petits et étaient pour la plupart des Butt Cats de 28 pieds, ce qui signifie des bateaux en fibre de verre à double coque propulsés par un moteur. Ils emmenaient un maximum de six invités et deux membres d'équipage et une cage à requins ronde pour un homme était utilisée pour la plongée avec les requins. Les déplacements étaient également limités à quelques fois par semaine.

Je me souviens du début des années 2000, lorsque le premier bateau requin a été construit qui pouvait transporter 18 passagers. Cela parait incroyable ! C'est à ce moment-là que les cages à requins ont également commencé à évoluer et à évoluer vers des cages rectangulaires pouvant contenir plus de plongeurs.

Avance rapide de vingt ans jusqu'à la plongée en cage à requins à Hermanus en 2020 et de nombreux bateaux peuvent désormais accueillir jusqu'à 38 passagers et les cages à requins sont conçues pour accueillir 8 plongeurs à la fois. Avec la plupart des entreprises faisant trois voyages par jour, Gansbaai est vraiment le Capitole de la plongée avec les requins du monde !

Nous proposons également de la plongée en cage avec les requins à Simon's Town, Gansbaai et Mossel Bay. Malheureusement, Gansbaai connaît un déclin similaire des grands requins blancs, comme à False Bay. Auparavant repéré toute l'année, les observations sont maintenant sporadiques.

En 2017, cinq carcasses de grands requins blancs ont été retrouvées échouées sur le rivage. Toutes les indications pointaient vers la prédation par les orques. La menace de prédation des orques sur les grands requins blancs semble avoir un effet à court et moyen terme. La plupart du temps, lorsque des orques sont repérées dans la région, les grands blancs ne seront pas vus pendant des semaines ou des mois à la fois. D'autres facteurs tels que la perte de la disponibilité des proies sous la forme d'espèces de requins plus petites et le changement climatique sont également cités comme contribuant à l'effet sur la population sud-africaine du grand requin blanc.

Tout comme à Seal Island, la niche ouverte a été presque immédiatement comblée par un autre prédateur à pleines dents. Dans ce cas, les requins baleiniers bronze/cuivre. Le requin à sept branchies occasionnel est également vu avec la raie diabolique à queue courte impressionnante.

Bien que ces requins soient observés presque toute l'année, les nombres les plus élevés sont enregistrés pendant les mois d'été, lorsque les températures de l'eau sont plus élevées. Parfois jusqu'à trente requins différents ont été identifiés lors d'un même voyage donc l'expérience requin reste exceptionnelle avec ces animaux très interactifs.

Gansbaai est à deux heures en voiture du Cap, il est donc facile à visiter lors d'une excursion d'une journée. Cependant, Walker Bay et Hermanus sont des points chauds pour les baleines franches australes entre juillet et novembre, donc une nuitée signifie qu'une variété d'espèces marines emblématiques peut être appréciée.

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27 Juin 2023

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