Erkunden Sie die Great Namiri Plains

Löwen

Südost-Serengeti, Tansania

Seit der Öffnung der südafrikanischen Grenzen am 1. Oktober haben wir versucht, so viel wie möglich zu reisen, um die Vorteile der Wildtiergebiete zu nutzen, die derzeit in Bezug auf die Besucherzahlen ruhig sind. Sowohl Kenia als auch Tansania bieten sehr gute Möglichkeiten.

In 2018 Wir hatten das große Vergnügen, Zeit zu verbringen Namiri-Ebene was ist ein Asilia Afrika Camp im südöstlichen Teil der Serengeti. Wir hatten außergewöhnliche Tierbeobachtungen sowie sehr gute Fotomöglichkeiten, daher waren wir sehr aufgeregt, im vergangenen November wiederzukommen.  

Es ist ein außergewöhnlich gutes Gebiet, um Löwen, Geparden und Servalkatzen zu sehen. Insbesondere hatten wir eine kurze Sichtung des am besten aussehenden männlichen Löwen, den ich je gesehen habe. Er heißt Bob Junior und seit dieser ersten Sichtung träume ich davon, ihn wiederzusehen!

Namiri-Ebene
Bob Junior

Unsere fotografischen Ziele sollten sehr konkret sein. Wir suchten nach der Gelegenheit, Bob Junior zu sehen, und da das Gebiet eine große Anzahl von Kopje-Clustern beherbergt, stand jede Chance, eine Raubkatze auf den Felsen zu fotografieren, ganz oben auf unserer Agenda.

Wenn man Gebiete besucht, die man nicht besonders gut kennt, ist es wichtig, einen sehr guten Führer zu haben. Im Jahr 2018 wurden wir von Manja geleitet, der über hervorragende Beobachtungsfähigkeiten und eine große Leidenschaft für seine Motive verfügte. Auf Nachfrage hatten wir das große Glück, uns wieder von Manja auf dieser Reise führen zu lassen.

Manja interessiert sich sehr für alle Katzen. Er kennt ihre Familiengeschichte und kennt ihre verschiedenen Territorien und ihr Verhalten sehr gut. Dies ist ein großer Vorteil, um vorhersehen zu können, wohin sich ein bestimmtes Tier bewegen wird und was es tun wird. Er hat ein unglaubliches Sehvermögen und wir waren immer wieder erstaunt über die hervorragenden Spots, die er gemacht hat. Er ist auch unglaublich leidenschaftlich und trotz der tollen Sichtungen, die wir haben sollten, war es einfach ein Highlight, die Zeit mit ihm im Busch zu teilen.

Namiri-Ebene

An unserem ersten Nachmittag stießen wir auf Bob Junior. Er und sein Stolz hatten in einem Gebiet namens Semetu Kopjes gezeltet. Semetu hat 4 Ansammlungen von Kopjes und eine große Wasserquelle, die dazu beigetragen hat, die Löwen für die meiste Zeit unseres Besuchs in dieser Gegend zu halten. Es war ein Glücksfall, denn wir hatten nicht nur hervorragende Sichtungen, sondern auch sehr interessantes Verhalten.

Bob Junior hat eine lange Geschichte. Er wurde von einem ebenso berühmten Löwen namens Bob gezeugt, der aufgrund seiner mit Dreadlocks verkrusteten schwarzen Mähne nach Bob Marley benannt wurde. Bob und sein Koalitionsbruder Ziggy, der auch einen Dreadlock-Stil mit schwarzer Mähne trug, regierten von 2008 bis 2017 über viele Stolze.

Ihre guten Gene wurden an Bob Junior weitergegeben, der auch eine üppige schwarze Mähne hat, die fast bis zum Bauch reicht. Er ist akribisch bei der Pflege und kein Dreadlock ist in seiner Mähne zu finden. Tatsächlich sieht es so aus, als wäre er jeden Morgen gerade aus einem Löwensalon getreten. Er ist einfach großartig. Außerdem hat er eine ganz besondere Veranlagung. Er ist sehr entspannt und man könnte fast meinen, er sei sanftmütig. Es stört ihn nicht viel und man kann ihm sehr nahe kommen, ohne ihn zu stören.

Namiri-Ebene

Im Jahr 2018 verlor Bob Jr. den Stolz, über den er allein präsidierte, an zwei andere männliche Löwen. Zwei Monate lang fehlte er im Einsatz, aber während dieser Zeit war er sehr fruchtbar gewesen. Er bildete eine Koalition mit einem jüngeren und ebenfalls schönen Rüden. Die Guides nennen ihn hier „Bob's Friend“ oder „BF“, aber wir nennen ihn lieber „The Bullet“. Zwei Monate später kehrten die beiden zurück, um ihren Stolz zurückzugewinnen. Davon haben wir beim Löwenverhalten noch nie etwas gehört und wir fanden diese Geschichte ziemlich unglaublich.

Der aktuelle Stolz besteht aus Bob Junior, The Bullet, vier Löwin und sechs Jungen, die ungefähr 6 Monate alt sind. Bob Junior hat auch eine weitere Löwin, die jedoch nicht Teil dieses Rudels ist, das 3 kleine Jungen hat.

Wir hatten sehr gute Gelegenheiten, all diese Löwen im Gras und auf den Straßen zu fotografieren, aber würden wir das Glück haben, einen von ihnen auf den Granitfelsen zu sehen? Ich komme später darauf zurück!

Namiri-Ebene

Die Zeit von Mai bis Ende November ist eigentlich sehr schwierig für die Raubtiere der Namiri-Ebene Bereich. Die Gnuwanderung ist verschwunden und die endlosen Ebenen der Serengeti sind praktisch frei von Wild. Ein paar Gazellen (Grants und Thompsons) bleiben zusammen mit einigen kleinen Herden von Hartebeest. Erstere sind eher für Geparden geeignet, aber für Löwen schwer zu fangen. Ausgezeichnete Jagdfähigkeiten sind erforderlich und Warzenschweine erscheinen jetzt auch auf dem Löwenmenü.

Es kann eine sehr lange und stressige Wartezeit sein, bis der erste Regen kommt und die Rückkehr der Gnus mit sich bringt.

Wenn Sie jedoch ein wenig unter der Oberfläche kratzen, werden Sie feststellen, dass im Grasland ein ganz anderes Ökosystem existiert. Tausende von Nagetieren sind hier zu Hause und ziehen eine ganze Reihe von Raubtieren an, darunter viele verschiedene Arten von Eulen, Weihen, Schlangen und kleineren Katzen. Wir hatten zahlreiche Sichtungen von Afrikanischen Wildkatzen und fünf verschiedene Sichtungen von Serval. Dies ist eine Katze, die wir kaum sehen und als solche ist jede Sichtung kostbar.

Namiri-Ebene
Serval

Eine besondere ist eine Sichtung, von der ich weiß, dass wir sie nie übertreffen werden. Eines Morgens im Morgengrauen hatten wir Bob Junior und seinen Stolz neben der Semetuquelle gefunden. Als sie in ihre Tagesschlafphase eintraten, machten wir uns gerade auf den Weg, um nach Cheetah zu suchen, als Manja sehr lebhaft wurde. Er hatte gerade einen Serval im hohen Gras entdeckt. Normalerweise sind Servale sehr scheu und verschwinden meistens im hohen Gras, lange bevor man sie richtig sieht.

Dieses spezielle Weibchen war genau das Gegenteil und kam tatsächlich von selbst auf uns und unser Fahrzeug zu, wir denken, um uns besser zu sehen. Eine ganze Weile saß sie ganz nah am Auto und warf uns einen langen Blick zu. Das Licht und die Hintergründe waren einfach spektakulär und es gab Chris die wahrscheinlich beste Chance, einen Serval jemals zu fotografieren. Ich sehe nicht, dass diese Serval-Chance jemals geschlagen werden wird!

Namiri-Ebene

Der Lebensraum um Namiri ist perfekt für Geparden. Die großen offenen Ebenen, die das Sprinten nach Beute optimal machen, sind die Heimat von Gazellen und vielen Termitenhügeln, von denen die Geparden aus sehen.

Manja hat hier ein unglaublich einzigartiges Gepardenverhalten beobachtet, insbesondere in Bezug auf eine Gepardmutter, die an zwei verschiedenen Adoptionen von Gepardenbabys teilnahm. Bei zwei verschiedenen Gelegenheiten adoptierte und zog dieses Gepardweibchen zwei Jungen auf, die nicht ihre eigenen waren. Es gibt auch einen Bericht über zwei männliche Geparden, die ein weibliches Gepardenjunges adoptieren. Da es bereits entwöhnt war, konnten sie sie aufziehen, indem sie ihr Essen teilten und ihr das Jagen beibrachten. Als sie erwachsen war, behandelten sie sie wie eine Schwester und paarten sich nie mit ihr.

Diese Art von Verhalten wurde bisher nicht wissenschaftlich aufgezeichnet und jetzt arbeitet Manja eng mit dem Gepardenforscher in der Serengeti zusammen, um zu sehen, ob mehr von diesem Verhalten aufgezeichnet werden kann. Es gibt so viel, was wir immer noch nicht wissen und es zeigt wieder einmal, wie wichtig es ist, leidenschaftliche und engagierte Naturforscher auf diesem Gebiet zu haben, die über genaue Kenntnisse der einzelnen Tiere verfügen.

Während unseres einwöchigen Aufenthalts haben wir dreizehn verschiedene Geparden gesehen und zwei verschiedene Jagden beobachtet. Das lange Gras bot wunderschöne Kulissen für Fotos und wir hatten sogar das Privileg, im Morgengrauen eine Kollation von drei männlichen Geparden auf einer Kopje zu sehen. Wir trafen sie kurz vor Sonnenaufgang auf der Straße in der Nähe des Lagers. Da Manja diese Geparden so gut kennt, sagte er sofort voraus, dass sie zu einer nahegelegenen Kopje namens „Chapatti-Felsen“ fahren würden, wo sie ihr Territorium markieren würden.

Er hatte 100% Recht!

Chapatti Rock war die perfekte fotografische Plattform. Es war niedrig genug, um darunter zu fotografieren, und flach genug, um den Gepard mit einem Weitwinkelobjektiv wieder in den Himmel zu rücken.

Das Komische daran war, dass ihre Bäuche riesig waren! Sie müssen gerade eine riesige Mahlzeit von wahrscheinlich einer erwachsenen Grants Gazelle verzehrt haben und jetzt schienen sie schwanger zu sein!

Namiri-Ebene
Gepard

Am nächsten Tag sahen wir diese drei männlichen Geparden, die versuchten, Warzenschweine zu jagen. Die Jagd fand über eine Strecke von 1 km statt und betraf zwei verschiedene Warzenschweine. Es war insofern interessant, als der Gepard während der Jagd an einer Herde von Thompson-Gazellen vorbeiflog, die eindeutig nicht das bevorzugte Element auf der Speisekarte waren. Der Appetit war definitiv nur für Warzenschweine da.

Vom Verhaltensgesichtspunkt war es faszinierend, die drei Geparden bei der Arbeit im Tandem zu beobachten. Während der eine langsamer wurde, übernahm der nächste, der in einem schnellen Joggen hinterher folgte, und schaltete in den höchsten Gang. So wie ein Gepard müde wird, übernimmt der nächste einfach die Verfolgung. Obwohl dieses Mal erfolglos, sind diese 3 Gepardenjungen eindeutig ein sehr gefährliches Trio, dem man begegnen kann, wenn Sie eine potenzielle Beute sind.

Wir trafen auch auf eine schwer verletzte Gepardenmutter mit vier jungen Jungen im Alter von etwa 4 Monaten. Bereits in diesem Stadium sind die Jungen stärker auf Fleisch angewiesen und tägliche Jagden sind ein Muss. Als wir uns der Gepardenfamilie näherten, stellten wir mit Bestürzung fest, dass die Mutter ein starkes Hinken ihres rechten Beins hatte.

Am nächsten Tag wurden sie von einem anderen Pirschfahrzeug entdeckt und es wurde berichtet, dass es ihr noch schlechter ging. Sie konnte seit ein paar Tagen nicht mehr jagen und die Bäuche waren extrem leer.

Am dritten darauffolgenden Tag wurde schließlich im Radio eine gute Nachricht gemeldet. Die Mutter des Geparden wurde beim Fressen einer erwachsenen Grants-Gazelle gefunden. Es schien unglaublich, dass sie dies geschafft hat und es wiederholt, wie mutig Raubtiere sein müssen. Wenn Sie verletzt sind, haben Sie buchstäblich keine Wahl. Du musst jagen, egal was passiert. Das ist Überleben.

Namiri-Ebene

Während unserer Reise waren die Sichtungen des Löwenrudels von Bob Junior an der Tagesordnung. Bob Junior ist vielleicht der schönste männliche Löwe aller Zeiten, aber er hat es auch geschafft, für sich die intelligenteste Löwin zu behaupten, die wir je gesehen haben. Und was für eine bemerkenswerte Jägerin sie ist …

An einem der Tage am Vormittag sahen wir eine Herde von etwa 8 Kuhantilopen in die Richtung laufen, wo die Löwinnen im hohen Gras versteckt waren.

Hartebeest sind in dieser Art von Lebensraum verwundbar und wir glauben, dass dies der Grund ist, warum sie gelaufen sind. Sie fühlten sich wahrscheinlich eher unwohl, als dass sie eine Gefahr erkannt hatten, und es war nur ihr Pech, dass sie zufällig ganz nah an ein paar Jagdlöwen rannten.

Was folgte, war die unglaublichste Darstellung strategischer Jagd, die wir je von Löwen gesehen haben. Die dunklen Nächte sind definitiv ein Vorteil für Löwen und dann finden die meisten ihrer erfolgreichen Jagden statt. Tagsüber haben wir immer das Gefühl, dass sie ziemlich desorganisiert sind und viel Glück haben müssen, um ihre Beute erfolgreich zu fangen.

Beide Löwinnen sahen die herannahende Herde und um nicht gesehen zu werden, kroch eine der Löwinnen sehr schnell von der herannahenden Kuhantilope weg und auf die nahegelegene Straße zu. Durch das Leopardenkriechen ließ sie ihre Gestalt über dem hohen Gras nicht sichtbar werden und erreichte unentdeckt die Straße.

Die Kuhantilopen liefen in einem 45-Grad-Winkel von der anderen Löwin im Gras weg und es bestand kein Zweifel, dass diese Löwin wusste, dass sie der Herde voraus sein musste, um eine Chance auf Erfolg zu haben.

Um dies zu tun, erreichte sie die Straße und indem sie ein sehr niedriges Profil beibehielt, lief sie über 100 m schnell, bis sie der Herde voraus war. Die Straße senkte sich bequemerweise ab und verbarg sie vollständig. In dieser Position angekommen, kroch sie kurz vor der Herde ins hohe Gras zurück und lauerte.

Die Kuhantilope hatte keine Ahnung, dass sie auf der Lauer lag. In wahrscheinlich 10 Metern Entfernung entdeckte die Bleiantilope plötzlich die Löwin im Gras und so musste die Löwin die Jagd beginnen. Es folgte ein wilder Schuss von beiden, und die Löwin war ein brauner Fleck, als sie über das Grasland raste. Obwohl es bis auf 5 Meter herankam, war es den Hartebeest nicht gewachsen.

Als es erkannte, dass es nicht erfolgreich sein würde, konnten wir deutlich sehen, dass sie eine bewusste Entscheidung traf, die Herde zurück zu der anderen Löwin zu jagen, was sie auch tat.

Die zweite Löwin lag auf der Lauer und war bereit, aber im letzten Moment entdeckte die Herde auch sie.

Die Jagd endete für die Löwinnen erfolglos, aber wir waren voller Ehrfurcht vor dem, was wir gerade gesehen hatten. Die Löwin hatte eindeutig vorausgedacht und ihren Zug fast perfekt geplant, und außerdem nahm sie bei Bedarf eine kritische Anpassung vor. Diesmal war sie nicht erfolgreich, aber es besteht kein Zweifel, was für eine unglaubliche Jägerin sie sein muss.

Namiri-Ebene

Tatsächlich sollte sie uns an unserem letzten Morgen noch einmal zeigen, wie schlau sie war.

Als die Sonne aufging, sahen wir die erste Gnusherde, die seit Mai in die Namiri-Ebene zurückkehrte. Die Wolken waren vom Regen schwer und es hatte in der Nacht leicht geregnet. Bald würden die ersten richtigen Regenfälle fallen und die große Gnuwanderung mit sich bringen. Nach Monaten des Kampfes waren die Löwen mehr als bereit.

Als er diese Herde sah, bemerkte Chris, dass er sicherlich nicht der erste Gnus sein möchte und wie wahr seine Worte sich herausstellen würden.

Unsere Sichtungen begannen mit dem Bob Junior Stolz sowie einer ausgezeichneten Gepardensichtung. Als wir uns widerwillig auf den Weg zum Flughafen Seronera machten, sahen wir die Gnuherde, die wir am Morgen gesehen hatten, herannahen. Ein anderer Führer hatte uns mitgeteilt, dass er gesehen hatte, wie sich die gleichen zwei Löwin in einem schnellen Jogging zu einem Gebiet vor dem Ort bewegten, an dem sich die Gnus bewegten. Um an diesen Punkt zu gelangen, mussten die beiden schlauen Katzen bereits weit über einen Kilometer zurücklegen, von wo wir sie zuletzt gesehen hatten. Das Schicksal führte nun das Gnus direkt zur Löwin.

Als sie sie für nahe genug hielt, begann sie ihre Verfolgungsjagd. Von Anfang an sahen wir, dass sie nicht erfolgreich sein würde, aber sie setzte ihre Jagd in mittlerem Tempo fort und führte das Gnus nach rechts. Ich konnte nicht umhin, mich zu wundern, warum sie immer noch hoffnungslos auf der Jagd war, als eine zweite Löwin aus dem Nichts vor der Herde auftauchte. In kürzester Zeit hatte sie ein Gnus erfolgreich zu Boden gebracht und es gab nun keinen Ausweg mehr für das Gnus.

Obwohl wir den ursprünglichen Aufbau der Jagd nicht sahen, bestand kein Zweifel, dass die erste Löwin genau wusste, wohin sie das Gnus führen musste, und zwar direkt auf die andere Löwin, die auf der Lauer lag.

Nein, Sie wollen bestimmt nicht das erste zurückkehrende Gnus sein …

Unser Ziel und unsere Hoffnung für diese Serengeti-Reise war es, die Möglichkeit zu haben, Katzen auf den Granit-Kopjes zu fotografieren.

In Kogatende hatten wir eine ausgezeichnete Gelegenheit, ein Leopardenweibchen auf einem spektakulären Granitfelsen zu beobachten.

Die 3 Namiri-Gepardenmännchen haben uns bei Sonnenaufgang auf Chapatti-Felsen eine beeindruckende Show geboten.

Aber würden Bob Junior und The Bullet zur Party kommen? Nun, sie haben so viel geschlafen, dass wir sie fast aufgegeben haben!

Es ist ein sehr schwieriges Foto zu machen, da die Löwen meistens den am leichtesten zu besteigenden Felsen wählen und einen, der den meisten Schatten von Bäumen und Büschen bietet. Es ist fast unmöglich, einen sauberen Schuss zu bekommen. Wir hatten eine 5-Sekunden-Gelegenheit, bei der eine Löwin Bob Junior zu seinem schattigen Lieblingsfelsen geschlagen hatte. Bei seinem Versuch, eine alternative Option zu finden, ging er zu einem schönen, sauberen Felsvorsprung für eine superschnelle Überwachung. Wie gesagt, es dauerte nicht länger als 5 Sekunden, aber wir hätten damit zufrieden nach Hause gehen können.

Namiri-Ebene

Auf unserer allerletzten Pirschfahrt am Nachmittag saßen wir jedoch mit Bob Junior und The Bullet zusammen, als sie die Überreste eines Warzenschweins erledigten, das eine der Löwinnen gefangen hatte. Wir hatten unsere Kameras eingepackt und wollten gerade gehen, als The Bullet aufstand. Hier kommt der Wert eines exzellenten Reiseführers ins Spiel. Manja sagte uns, wir sollen in Bereitschaft gehen, weil er dachte, die Männchen würden jetzt anfangen, Revier zu markieren. Ganz in der Nähe war ein prächtiger Felsen mit einer perfekten Plattform.

„Sie werden oben auf dem Felsen markieren“, sagte Manja. "Bereit machen".

Das Licht verblasste schnell, aber der Himmel wurde immer noch von der untergehenden Sonne hervorgehoben und die großen Wolken hingen schwebend und voller Regen.

Wir hatten nur wenige Minuten, bevor wir zurück ins Lager mussten, jetzt oder nie.

Zum Glück war es in diesem Fall jetzt an und der Moment, von dem wir geträumt haben, erschien vor unseren Augen. Ich konnte es nicht glauben, zwei der schönsten männlichen Löwen standen jetzt oben auf der Kopje und überblickten das Territorium, über das sie herrschten. Der Moment sagte alles… Könige der Serengeti.

Namiri-Ebene
Könige der Serengeti

Ich war an unserem letzten Morgen sehr emotional. Die Menschen in Ostafrika haben eine sehr echte Herzlichkeit, die meiner Meinung nach nirgendwo anders auf der Welt erreicht wird. Das Team von Namiri Plains gab uns das Gefühl, zu Hause zu sein, und die Begegnung mit den Menschen hier war genauso ein Höhepunkt der Reise wie die Tierwelt. Die meisten Mitarbeiter waren an unserem letzten Morgen früher als sonst aufgestanden, um sich zu verabschieden und uns fortzuschicken. Mit Tränen in den Augen hofften wir alle, dass wir uns wiedersehen würden.

Kurz nachdem wir das Camp verlassen hatten, hatten wir die oben erwähnte erste Herde Gnus entdeckt und der Moment schlug in mir sehr tief ein.

Das System hier ist so kompliziert und zerbrechlich, dass jedes Puzzleteil vorhanden sein muss, damit das Gleichgewicht bestehen kann. Der Regen muss fallen, um den Pflanzenfressern die beste Weide zu bieten. Und die Raubtiere brauchen den Regen, um die Beute zurück in ihr Revier zu bringen. Es ist ein mehrfach abhängiges System, das wir sorgfältig bewahren müssen.

Gott segne die Regenfälle in Afrika … Das Beste aus dem südlichen Afrika.

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